Descubierto el pueblo de perlas más antiguo del Golfo

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Descubierto el pueblo de perlas más antiguo del Gofo Pérsico o Arábigo. ISLA DE SINIYAH. Los arqueólogos han encontrado el pueblo de perlas más antiguo del Golfo Arábigo, finales del siglo VI, en una isla frente a uno de los emiratos del norte y cerca de un antiguo monasterio cristiano.  

Se han encontrado vestigios en esta abandonada ciudad en la isla de Siniyah en Umm Al-Quwain, que probablemente alguna vez fue el hogar de miles de personas y cientos de hogares, se remontan a la historia preislámica de la región a finales del siglo VI.

Si bien los pueblos de perlas más antiguos ya aparecen mencionados en textos históricos, esto representa la primera vez que los arqueólogos han encontrado físicamente uno de esos poblados pertenecientes a esta antigua época de las naciones del Golfo Arábigo.

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El poblado más antiguo de los encontrados

“Este es el ejemplo más antiguo de ese tipo de pueblo de perlas Khaleeji muy específico”, señala Timothy Power, profesor asociado de arqueología en la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos, usando esta palabra que significa “Golfo” en árabe. “Es el ancestro espiritual de ciudades como Dubái”.

La ciudad de perlas se encuentra en la isla de Siniyah, que protege los pantanos de Khor Al-Beida en Umm Al-Quwain, un emirato a unos 50 kilómetros (30 millas) al noreste de Dubai, a lo largo de la costa del Golfo Arábigo.

Al sur de un antiguo monasterio cristiano

La isla, cuyo nombre significa “luces intermitentes” probablemente debido al efecto del sol candente sobre su cabeza, ya ha visto a los arqueólogos descubrir un antiguo monasterio cristiano que data de hace 1.400 años.

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La ciudad se encuentra directamente al sur de ese monasterio, en uno de los dedos curvados de la isla, y se extiende a lo largo de unas 12 hectáreas (143.500 yardas cuadradas).

Allí, los arqueólogos encontraron una variedad de casas hechas de roca de playa y mortero de cal, que contienen desde habitaciones estrechas hasta casas más extensas con patios, lo que sugiere una estratificación social, asegura Power. El sitio también muestra signos de habitabilidad durante todo el año, a diferencia de otras operaciones de extracción de perlas que se realizan en lugares estacionales de la región.

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“Las casas están apiñadas allí, lado a lado”, agrega. “La clave allí es la permanencia. La gente vivía allí todo el año”.

En las casas, los arqueólogos han descubierto perlas sueltas y pesos de buceo, que los buzos libres solían dejar caer rápidamente al fondo del mar, confiando solo en su respiración contenida.

Anterior al surgimiento del islam

La ciudad es anterior al surgimiento del islam en la Península Arábiga, lo que hace que sus residentes sean probablemente cristianos.

El islam es una religión monoteísta que surgió en la Península Arábiga en el siglo VII d.C. El fundador del islam es el profeta Mahoma, quien recibió la revelación divina del Corán, el libro sagrado del islam, a través del arcángel Gabriel. Mahoma comenzó a predicar en la ciudad de La Meca en el año 610 d.C. y luego se trasladó a la ciudad de Medina en el año 622 d.C., un evento conocido como la Hégira, que marca el comienzo del calendario islámico.

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EAU, Italia y Estados Unidos participan en este descubrimiento

El Departamento de Turismo y Arqueología de Umm Al-Quwain, la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos, la Misión Arqueológica Italiana en el emirato y el Instituto para el Estudio del Mundo Antiguo de la Universidad de Nueva York participaron en la excavación. Umm Al-Quwain, el emirato menos poblado de los Emiratos Árabes Unidos planea construir un centro de visitantes en el sitio.

El futuro de la zona de Barracuda Beach en UAQ

Hoy en día, el área cercana a la marisma es más conocida por la tienda de licores de bajo precio en el Barracuda Beach Resort del emirato.

En los últimos meses, las autoridades demolieron un enorme avión de carga de la era soviética vinculado a un traficante de armas ruso conocido como el “Mercader de la Muerte” mientras construía un puente a la isla de Siniyah para un desarrollo inmobiliario de $675 millones. Las autoridades esperan que el desarrollo, así como otros edificios, hagan crecer la economía del emirato.

Una perla cada 10,000 conchas de ostra

La economía de la extracción de perlas se hundió rápidamente después de la Primera Guerra Mundial con la introducción de perlas artificiales y la Gran Depresión.

En la zona de Barracuda, hoy en día, aquellos que pasean por la zona pueden sentir bajo sus pies el romper de miles de conchas de ostra desechadas por los buscadores de perlas.

“Solo encuentras una perla en cada 10.000 conchas de ostra. Tienes que encontrar y desechar miles y miles de conchas de ostras para encontrar una”, asegura Power. “El desecho industrial de la industria perlera, fue colosal. Estamos hablando de millones, millones de conchas de ostras desechadas”.